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电子垃圾

[日期:2024-01-25] 来源:WHO  作者:华东公共卫生 录入 [字体: ]
为了健康
 
 
2023年10月18日
重要事实

  • 电子垃圾是世界上增多速度最快的固体废物(1)。
  • 2019年,全球估计产生了5360万吨电子垃圾,但据记录,只有17.4%被正规收集和重新利用(2)。
  • 如果使用低劣手段(如露天焚烧)回收、储存或倾弃电子垃圾,铅是释放到环境中的常见物质之一(3)。
  • 电子垃圾的回收活动可能会对人类健康产生若干不利影响。儿童和孕妇尤其容易受到伤害。
  • 据国际劳工组织和世界卫生组织估计,全世界数百万在非正规回收部门工作的妇女和童工可能面临接触电子垃圾的风险(4)。

概述

每年有数以百万计的电气和电子设备因产品损坏而报废或过时而被丢弃。这些废弃设备被视为电子垃圾,如果不进行适当的处理、处置和回收,可能会对环境和人类健康构成威胁。电子垃圾中的常见物品包括计算机、手机和大型家用电器,以及医疗设备。每年,使用不利于环境的技术回收数以百万吨的电子垃圾,并且这些垃圾可能会在不当条件下被储存在家中和仓库中,倾弃,出口或回收。当使用低劣手段处理电子垃圾时,可以向环境中释放多达1000种不同的化学物质,包括有害的神经毒物,如铅(3)。由于其独特的接触途径和发育状况,孕妇和儿童特别容易受到伤害。据国际劳工组织(ILO)估计,2020年有1650万儿童在工业部门工作,而垃圾处理是其中一个分支部门(4)。

问题的范围

电子垃圾是世界上增多速度最快的固体废物,其增多速度是世界人口增长的3倍(1)。已知2019年全球产生的电子垃圾中,只有不到四分之一被正规回收利用;然而,电子垃圾中包含宝贵且有限的资源,如果适当回收,可以重复使用。因此,电子垃圾已成为个人或甚至社区的重要收入来源。然而,由于缺乏适当的法规、回收基础设施和培训,生活在低收入和中等收入国家的人们,尤其是儿童,面临着电子垃圾产生的最显著危害。尽管有针对管控电子垃圾从一个国家运输到另一个国家的国际法规,但电子垃圾向低收入和中等收入国家的越境转移仍在继续,而且常常是非法的。电子垃圾被认为是危险废物,因为它含有有毒物质,或者在处理不当时会产生有毒化学物质。其中许多有毒物质已知或怀疑会对人类健康造成危害,其中一些被列入引起公共卫生关注的10种化学物质,其中包括二恶英、铅和汞。电子垃圾回收手段低劣,会对公众的健康和安全构成威胁。

接触电子垃圾

电气和电子产品含有多种不同的有毒物质。虽然使用者在使用设备时不太可能接触任何此类物质,但当这些设备成为废物时,如果使用不利于环境的方法和手段处理这些设备,这些有毒物质可能会被释放到环境中。在电子垃圾处理场观察到了若干不安全的做法,包括:

  • 拆取零件
  • 倾倒在陆地或水体中
  • 与普通垃圾一起填埋
  • 露天焚烧或加热
  • 酸浴或酸浸
  • 剥离和铲除塑料涂层
  • 手动拆卸设备。

这些活动被认为对环境和人类健康有危害,因为会释放有毒污染物,污染回收站点和邻近社区的空气、土壤、灰尘和水。由于会产生有毒烟雾,焚烧或加热被认为是危害最大的活动之一。一旦进入环境,来自电子垃圾或通过不安全的回收活动产生的有毒污染物可能会从污染点传播很远的距离,使遥远地区的人们接触到有害健康的物质。

儿童是最脆弱的群体

提出了一系列与电子垃圾回收活动相关的不良健康后果

儿童和孕妇特别容易受到非正规电子垃圾回收活动有害污染物的影响。儿童常常参与捡拾垃圾和拾荒、焚烧废弃电子垃圾以及用手拆解物品的组成部分。在一些国家,儿童可能成为廉价劳动力的来源,他们的小手使他们在拆解最小的物品时具有优势。这些活动使儿童直接面临伤害和高浓度危险化学品的风险。拾荒是一种危险的劳动,被国际劳工组织视为最恶劣的童工形式之一。据国际劳工组织估计,在2020年,全球有多达1650万儿童在工业部门工作,而垃圾处理是其中一个分支部门(4)。目前尚不清楚有多少童工参与了非正规的电子垃圾回收。

接触电子垃圾可能与孕期以及婴儿和儿童的以下健康影响有关:

  • 不良新生儿结局,包括死产率和早产率增加;
  • 神经发育、学习和行为结果,特别是与通过非正规电子垃圾回收活动释放的铅有关;
  • 肺和呼吸功能下降,哮喘发病率增加,这可能与许多电子垃圾回收站点的高度空气污染有关。

由于儿童和孕妇独特的脆弱性,他们比成人更容易受到非正规电子垃圾回收活动释放的污染物的影响。儿童对电子垃圾回收活动有不同的接触途径。电子垃圾回收活动会释放有毒化学物质,这些物质(例如汞)可以穿过胎盘并可能污染母乳。此外,由于儿童的身体(包括呼吸系统、免疫系统和中枢神经系统)发育迅速,因此对电子垃圾回收释放的许多污染物高度敏感。电子垃圾含有多种已知和可疑的神经毒物,包括铅和汞,这些毒物可能会在孕期、婴儿期、儿童期和青春期破坏中枢神经系统的发育。电子垃圾中的一些有害毒物也可能影响肺部的结构发育和功能。电子垃圾对儿童正在发育的系统造成的改变可能会造成无法弥补的伤害,并影响他们的余生。

预防和管理

国家和国际行动对于保护社区免受危险的电子垃圾回收活动的影响至关重要。可以采取的措施包括:

  • 接受和执行高级别国际协定;
  • 制定和实施保护公众健康的国家电子垃圾管理立法;
  • 将健康保护措施纳入国家立法;
  • 监测电子垃圾场和周边社区;
  • 实施和监测干预措施,以改善非正规的电子垃圾回收活动,保护公众健康并确保社区收入的重要来源;
  • 对各级卫生工作者进行与电子垃圾相关的儿童健康问题的教育;
  • 消除童工现象。

国际协定

《巴塞尔公约》管控了危险废物的越境转移及其处置。这是一项全面的环境协议,旨在解决围绕危险废物的问题,包括电子垃圾及其管理。2019年,《巴塞尔公约》的《禁运修正》生效。它禁止将包括电子垃圾在内的危险废物从经济合作与发展组织(经合组织)国家、欧盟委员会国家和列支敦士登运往《公约》的其他缔约国。《巴塞尔公约》组织了各种规划和讲习班,以制定和提供关于电子垃圾无害环境管理的指导意见。它还为各国提供了区分废物和非废物以及电子垃圾越境转移的指南。此外,还存在区域公约,如《巴马科公约》《瓦伊加尼公约》。这两项区域公约都是根据《巴塞尔公约》制定的,旨在进一步限制包括电子垃圾在内的危险废物在非洲和南太平洋国家的流动。

世卫组织的反应

世卫组织的电子废物和儿童健康倡议正在为拉丁美洲和非洲国家的若干国际电子垃圾规划和试点项目做出贡献。这些试点项目正在制定框架,以保护儿童的健康免受电子垃圾暴露的影响,这些框架可以在其他国家和环境中进行调整和复制。该倡议旨在:

  • 增加获取关于电子垃圾对健康影响的证据、知识和认识的机会
  • 提高卫生部门管理和预防风险的能力
  • 促进对电子垃圾接触情况的监测和保护公众健康的干预措施。

2021年,世卫组织发布了第一份 关于电子垃圾和儿童健康的全球报告,呼吁采取更有效和更具约束力的行动,保护儿童免于日益严重的威胁。世卫组织为卫生部门制定了培训工具,例如最近更新的卫生保健提供者培训教材,包括关于铅以及电子垃圾与儿童健康的具体培训模块。此外,世卫组织还为多机构能力培训工具做出了贡献,包括大规模开放式在线课程与泛美卫生组织的联合课程

参考文献

  1. Tackling informality in e-waste management: the potential of cooperative enterprises. Geneva: International Labour Organization; 2014 (https://www.ilo.org/sector/Resources/publications/WCMS_315228/lang--en/index.htm)
  2. Forti V, Balde CP, Kuehr R, Bel G. The Global E-waste Monitor 2020: quantities, flows and the circular economy potential. Bonn, Geneva, Vienna: United Nations University, International Telecommunication Union, International Solid Waste Association; 2020 (https://ewastemonitor.info/)
  3. Widmer R, Oswald-Krapf H, Sinha-Khetriwal D, Schnellmann M, Böni H. Global perspectives on e-waste. Environ Impact Assess Rev. 2005;25(5):436-458. 
  4. Child labour: global estimates 2020, trends and the road forward. Geneva: International Labour Organization; 2021 (https://www.ilo.org/ipec/ChildlabourstatisticsSIMPOC/lang--en/index.htm). 
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