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探索肠道健康与冥想之间的联系

[日期:2024-05-03] 来源:NM  作者:华东公共卫生 编译 [字体: ]

为了健康

 

该文由Balachundhar Subramaniam中心主任、哈佛医学院麻醉学教授Keynote Contributor Dr博士撰写。

肠道健康目前在医学和营养领域受到极大关注。每天都有新的食物和补充剂被发现,声称可以增强肠道健康。尽管如此,还有确凿的证据支持肠道健康是解决多种医疗状况的关键因素。

众所周知,肠道中大约有5亿个神经元,大脑中有1000亿个神经元一。健康的肠道和健康的大脑之间的联系已经得到了很好的证实,许多人希望吃益生菌食品来促进心理健康。

然而,很少有人意识到这是一种双向关系。正如你的肠道健康会影响你的大脑一样,你的大脑活动也会对你的肠道微生物群产生积极影响。

肠脑轴   肠脑轴本质上指的是胃肠道神经元和中枢神经系统之间发生的互联生化信号。这条双向通道涉及中枢神经系统(CNS)、肠道神经系统(ENS)和肠道微生物群,及他们之间复杂的相互作用网络,调节消化过程、情绪和整体健康。

人类肠道微生物群由数万亿微生物组成,是每个人身心健康的基石。这些微生物产生神经递质和神经活性化合物,如血清素和γ-氨基丁酸(GABA),有助于支持我们的情绪和认知功能。

当我们的微生物组功能不正常时,我们的身体和大脑会注意到。研究表明,肠道健康状况不佳与癌症、心血管疾病和肠道炎症疾病有关,以及焦虑和抑郁等心理健康疾病。

肠道中的机制包括免疫系统激活、肠道结构改变以及由此引起的炎症,这些都会影响大脑的结构和功能,最终影响我们的行为和情绪。简而言之,肠道真的就是人体的第二个大脑。

冥想对肠道健康的影响   冥想练习,从正念冥想到深呼吸练习,刻意诱导放松和集中注意力。虽然冥想的形式已经在许多东方文化中存在了几千年,但这些实践在西方文化中的影响也越来越大。HeadspaceSadhguruMind等应用程序已经积累了数亿用户群。

除了上述精神上的好处,这些练习还会导致生理上的变化,如降低心率和血压,有助于减轻压力和整体健康四。

众所周知,压力会加重肠道功能障碍,影响肠道动力、屏障功能和微生物群。冥想通过其减压效果,可以通过调节这些与压力相关的变化来积极影响肠道健康。它有助于恢复肠道细菌的平衡,改善肠道屏障功能并减少炎症。

新兴的研究强调了定期冥想练习对肠道健康的积极影响。我们的合作研究集中在为期8天的伊莎冥想练习对参与者微生物群和整体健康的影响。

这项研究涉及64名参与者,旨在探索这种高级冥想过程对各种血脂的影响及其消化方式,以及对身心健康的影响。通过高分辨率质谱分析,我们发现静修后,参与者的酰基甘氨酸水平上升——一种类似内源性大麻素的化合物,该物质因抗炎、镇痛和血管舒张特性而闻名。

此外,甘油磷酸胆碱、甘油磷酸乙醇胺、特定缩醛磷脂、胆固醇酯、酰基肉毒碱和三酰甘油/二酰甘油也有所减少,这表明与动脉粥样硬化风险相关的物质减少。这项研究强调了高级冥想练习的潜力,就像冥想课程中教授的那样,可以积极影响肠道中的脂质代谢。

在另一项有288名受试者参与的合作研究中,我们发现,在完成高级冥想计划三个月后,有益菌也有所增加。高级冥想计划有一个关键的准备时间,在60多天的时间里,素食时间包含50%的生食。本研究采用16sRNA测序法对粪便样本进行分析。

然而,我们的研究并不是唯一的确定健康的大脑如何与健康的肠道相互作用的研究。有一项研究对藏传佛教僧侣与其世俗邻居的肠道微生物进行了比较。该研究发现,显著的差异与较低的焦虑、抑郁和心血管疾病风险有关。僧侣的肠道微生物群富含特定细菌,如普雷沃氏菌属和拟杆菌属。尽管样本量很小,只有37名僧侣和19名邻居,但这项研究支持了我们的发现。

这些僧侣多年来每天练习藏传佛教冥想,显示出肠道微生物组的组成可能促进抗炎途径和更好的新陈代谢,以及较低的心血管疾病标志物水平。尽管该研究的局限性包括其样本量小且全为男性,但它支持冥想在改善和支持肠道健康方面的潜在作用。

结论   慢性压力会对胃肠功能和更广泛的脑肠轴造成严重破坏。这可能导致肠道动力改变、肠道通透性增加(肠漏)和肠道微生物群的变化。这已被证明会导致胃肠道疾病的发展,如肠易激综合征(IBS)和炎症性肠病(IBD)。

压力、肠道健康和胃肠疾病之间的联系不仅是明确的;它正是人群发病的趋势。与压力相关的肠脑轴调节会引发或恶化IBSIBD等疾病,这表明将减压能力融入日常生活是多么重要。

有效的压力管理对于保持肠道健康至关重要。伊莎瑜伽冥想、瑜伽、正念冥想和认知行为疗法等实践已被证明可以降低压力水平,从而对肠道健康产生积极影响。越来越多的证据表明,在我们的生活中实施这些做法是预防或缓解肠道相关健康问题的可实行的关键策略。

总之,大脑和肠道之间的复杂关系正在被慢慢解开。通过冥想减压,可以积极影响肠道微生物群,使其成为管理肠道健康和一系列其他症状的一种有前途的治疗和预防工具。

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